แม้คนทั่วไปจะมองว่าลีนุกซ์เป็นฟรีซอฟต์แวร์ สำหรับแก้ปัญหาเรื่องลิขสิทธิ์ “ซึ่งบางคนก็มองเพียงเรื่องเสถียรภาพของมัน แต่ซอฟต์แวร์โอเพ่นซอร์สนั้นขยายตัวออกไปในทุกจุดของโลกไอที องค์กรหลายแห่งที่ถือว่าไอทีเป็นเรื่องสำคัญมาก เริ่ม ต้องการควบคุมปัจจัยตัวนี้ให้ได้มากที่สุด ลีนุกซ์เป็นเหมือนหน้าด่านแรกที่โยงเข้าสู่โลกโอเพ่นซอร์ส

ยูสเซอร์กำลังรอดูว่าเวนเดอร์จะมีทิศทางอย่างไรส่วน เวนเดอร์เองก็คอยว่ายูสเซอร์จะยอมรับโอเพ่นซอร์สหรือไม่” ดนุพล สยามวาลา General Manager จาก ICE Solution ซึ่งกำลังผลักดันโซลูชันโอเพ่นซอร์สเข้าสู่ตลาดองค์กรกล่าว

“โจทย์ ที่ว่าควรใช้โอเพ่นซอร์สหรือไม่ มักจะมาจากฝ่ายบริหารในองค์กรที่ต้องการควบคุมค่าใช้จ่าย แต่กลุ่มนี้ก็ยังไม่กล้าตัดสินใจลงไป เพราะไม่แน่ใจว่าเวนเดอร์จะสนับสนุนได้ไหม และยูสเซอร์จะยอมรับหรือไม่ จึงเป็นจุดที่ยังคาราคาซังอยู่ แต่ในปีหน้าผมคาดว่าประเด็นนี้จะชัดเจนขึ้น เนื่องจากโซลูชันจะเป็นตัวเปิดตลาดแทนลีนุกซ์ ซึ่งช่วยให้การเปลี่ยนไปใช้โอเพ่นซอร์สมีประโยชน์ที่จับต้องได้อย่างชัดเจน” และถ้าจะให้ยูสเซอร์ทั้งหมดในองค์กรเปลี่ยนมาใช้ลีนุกซ์เป็นไคลเอ็นต์ ก็คงทำได้ยากมาก “แม้กระทั่งในปีหน้าผมคิดว่าองค์กรก็ยังไม่พร้อม การนำมาใช้จึงต้องเริ่มต้นที่เซิร์ฟเวอร์ก่อน แรงผลักดันจากเวนเดอร์ทั้งหน้าเก่าและหน้าใหม่ จะนำตลาดไปสู่จุดสมดุลใหม่ที่มีทั้งระบบดั้งเดิม (Proprietary) และโอเพ่นซอร์ส ผมคาดว่าอาจใช้เวลามากกว่า 3 ปี กว่าที่เราจะไปถึงจุดนั้น เพราะหลายคนยังมองโมเดลทางธุรกิจ (Business Model) ของโอเพ่นซอร์สไม่ออก”

“ปัจจัย ขับเคลื่อนโลกโอเพ่นซอร์สมีอยู่ใน 3 มิติคือรัฐบาล เวนเดอร์ และผู้ใช้ (ที่เป็นทั้งผู้ใช้และผู้ผลิตเทคโนโลยีด้วย) ในแผนแม่บทของ ICT ก็ได้กล่าวถึงโอเพ่นซอร์สไว้หลายแห่ง ส่วนเวนเดอร์อย่างแอปเปิลได้พลิก Mac OS X ไปอยู่ในโลกโอเพ่นซอร์สเรียบร้อยแล้ว” และ ICE Solution นั้นโตมาจากแผนกไอทีของสยามวาลา “เมื่อ 3 ปีที่แล้ว เรามาถึงจุดที่ต้องตัดสินใจว่าจะเลือก Lotus Notes หรือ Exchange แต่สุดท้ายเราก็เลือกทางอื่น” ในขณะนั้นเครื่องคอมพิวเตอร์ของสยามวาลาได้เพิ่มจำนวนจากราว 80 มาเป็นกว่า 300 เครื่องภายในเวลาไม่ถึงสองปี

“ผมไม่ได้ทำธุรกิจที่ปรึกษา เราเพียงแต่นำโซลูชันเข้าไปเสนอองค์กร แล้วดูว่าตรงกับความต้องการหรือไม่ เรามีบริการ Service Monitoring ที่จะบอกให้ทราบได้ภายใน 5 นาทีหลังจากเกิดปัญหาขึ้น โซลูชันของเรามีแนวคิดใกล้เคียงกับ Lotus Notes และจะยิ่งมีคุณสมบัติคล้ายกันมากขึ้นไปอีกในช่วงปีหน้า เวิร์กโฟลว์ไม่ใช่ของฟุ่มเฟือยเกินจำเป็น เพราะนั่นคือ Business Process ที่เป็นเส้นเลือดใหญ่ และเราก็ทำงานร่วมกับเวนเดอร์ ERP เพื่อให้แน่ใจว่าโซลูชันของเราเข้ากันได้ดี”

แต่ข้อดีของซอฟต์แวร์โอ เพ่นซอร์สก็สร้างปัญหาอย่างหนึ่งให้ ICE Solution “บางคนมองว่าเราเอาของฟรีมาขาย แต่ไม่ได้คำนึงถึงค่าใช้จ่ายในการอิมพลีเมนต์ซอฟต์แวร์ โซลูชันของเราจึงตอบโจทย์เรื่องค่าใช้จ่ายได้บางส่วน ซึ่งไม่เรียกว่าราคาถูก และก็ไม่เรียกว่าแพง เพราะเราต้องพัฒนาโซลูชันต่อไปข้างหน้า มิใช่ว่าพอถึงเวลาใช้โซลูชันใหม่ก็ต้องรื้อเปลี่ยนใหม่หมด คนที่ใช้โซลูชันระดับไฮเอนด์มักจะเลือก Exchange หรือ Lotus Notes ส่วนระดับโลว์เอนด์ก็มองเรื่องราคาเป็นหลัก”

“ตลาดระดับกลางจะเกิดขึ้นได้ต้องอาศัยความเข้าใจว่า ตนเองต้องการใช้อะไร มากกว่าการถูกชักจูงไป” ดนุพล สยามวาลา กล่าวสรุป

ที่มา : PC Magazine 2003